“Nuestro objetivo final es nada menos que lograr la integración del cine latinoamericano. Así de simple, y así de desmesurado”.
Gabriel García Márquez
Presidente (1927-2014)

CINEASTA
  • Euzhan Palcy
    (Martinica)



    Nacida en Martinica, Euzhan Palcy había visto decenas de filmes antiguos, sobre todo de Fritz Lang, Alfred Hitchcock, Billy Wilder y Orson Welles, a la altura de sus quince años, cuando creó un pequeño corto con sombras chinescas. A la edad de 17 años, Palcy había escrito y dirigido The Messenger, para la Televisión francesa en Martinica.

    Después que demostró su talento en Martinica, Palcy emigró a París en 1975 para ingresar en una maestría en literatura, teatro, arte y arqueología en la Sorbona. Luego, estudió fotografía de cine en la Louis Lumiere. En este periodo dirigió, escribió y produjo un corto cómico titulado The Devil's Workshop. Fue en París, con el consejo y el apoyo de François Truffaut, que logró materializar su primer largometraje de ficción, titulado en inglés Sugar Cane Alley, y en español Calle de casas negras. Rodada por menos de un millón de dólares, documenta el amor y sacrificios de una familia pobre de negros en una plantación de caña de azúcar, en los años treinta, todo visto a través de la mirada de un niño. El filme ganó 17 premios internacionales, incluido el León  de Plata en Venecia, y el César a la mejor película extranjera que otorga la Academia de Cine francesa.

    Marlon Brando quedó tan impresionado con ese filme, que se comprometió a trabajar de gratis en su siguiente proyecto, A Dry White Season (Una árida estación blanca), adaptación de la novela homónima del escritor Andre Brink, la cual se centra en los movimientos sociales en Sudáfrica y en la huelgas de Soweto. Palcy se convirtió en la primera cineasta negra a la cual una major hollywoodense le produjera una película. Brando recibió el premio al mejor actor en el festival de Tokío y fue nominado al Oscar. Además, Palcy recibió el premio Orson Welles por sus logros en el mundo del cine.

    En 1992, Palcy se apartó de la seriedad de sus filmes anteriores para mostrar la ligereza y vivacidad de su Martinica natal. Ambientada en el Caribe y en París, Simeon es un musical fantástico cuyos protagonistas están entre los vivos y los muertos. El filme se estrenó en el Philadelphia Festival of World Cinema y luego ganó numerosos premios a lo largo del mundo.

    Recientemente, Palcy estrenó su retrato en tres partes del famoso poeta, dramaturgo y filósofo de Martinica, Aimé Césaire, titulado Aimé Césaire, a voice for History, cuyos segmentos de una hora cada uno fueron estrenados en la televisión francesa. En 1994, fue honrada con la distinción de Chevalier dans l'ordre National du Mérite, por el presidente francés François Mitterand.

    La inclinación de la cineasta a reflejar problemas sociales y humanos inspiran cada uno de sus proyectos, dentro de los más diversos géneros y soportes: thriller, animación, comedia, cine de acción. Para los estudios Fox, Palcy coescribió un largo del cual fue también productora. El cine de esta autora se distingue por su delicado balance entre la delicadeza de los argumentos y el entretenimiento.




    Euzhan Palcy was born in Martinique, when she was fifteen, she had already seen dozens of films, mainly those made by Fritz Lang, Alfred Hitchcock, Billy Wilder and Orson Welles, and she created a brief short film with shadow play. When she was seventeen, she had written and directed The Messenger, for the French television in Martinique.

    After she proved her talent in Martinique, she migrated to Paris in 1975 to take a Master’s degree program in literature, theatre, arts and archaeology at the Sorbonne University. Later, she studied cinematography at Louis Lumiere. In this period, she directed, wrote and produced a short film named The Devil's Workshop. It was shot in Paris, with the advice and support of François Truffaut, that she managed to make her first narrative feature film Rue cases nègres, which was exhibited with the English title Sugar Cane Alley. The budget for the film was less than a million dollars to tell the story of the love and sacrifice of a poor black family in a sugar cane plantation back in the 1930s, as seen through the eyes of a child. The film won 17 international awards, including the silver Lion in Venice, and the Cesar for the best foreign film awarded by The French Film Academy.

    The American actor Marlon Brando was so impressed with Rue cases nègres that committed himself to work for free in Palcy's next project: A Dry White Season, an adaptation of the homonymous novel written by Andre Brink, which focuses on social movements in South Africa and the strikes in Soweto. Palcy became the first filmmaker of African origin to have one of the Hollywood majors producing one of her films. Brando won the prize for best actor at the Tokyo Film Festival and was nominated to the Oscar. Besides, Palcy won the prize Orson Welles for her achievements in the world of cinema.

    In 1992, Palcy stepped aside from the seriousness of her previous films and showed the lightness and vivacity of her motherland Martinique in the film Simeon.  With settings in the Caribbean and Paris, Simeon is a fantastic musical, in which the characters live between the worlds of the living and the dead. The film premiered at the Philadelphia Festival of World Cinema and later won several prizes around the world.

    Palcy released a three-episode portrait of the famous poet, playwright and philosopher from Martinique Aimé Césaire, with the title: Aimé Césaire, a voice for History. The one hour long epidodes were exhibited one by one by the French television. In 1994, she was honored with the distinction Chevalier dans l'ordre National du Mérite, by President François Mitterand.
    All her projects are inspired by her tendency to reflect social and human problems; she uses very diverse genres and formats: thriller, animation, comedy, action films. For the Fox Film Studios, Palcy co-wrote a feature film which she also produced. The films of this author stand out for their fine balance between their delicate plots and entertaining intentions.

    References in the multimedia
    Rue cases nègres, 1983, Direction


    Web: www.euzhanpalcy.com

    Referencias en el Portal:

    Rue cases nègres (Calle de chozas negras), 1983, Dirección
    A Dry White Season (Una árida estación blanca), 1989, Dirección
    Simeon, 1992, Dirección
    No aparecen referencias.
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