“Nuestro objetivo final es nada menos que lograr la integración del cine latinoamericano. Así de simple, y así de desmesurado”.
Gabriel García Márquez
Presidente (1927-2014)

CINEASTA
  • Octavio Cortázar
    (Cuba, 1935-2008)



    Comenzó a trabajar en el ICAIC como asistente de producción y dirección. Después, fue a estudiar a Checoslovaquia, junto con un grupo de futuros realizadores del cine cubano. Al regresar  inició su carrera como director haciendo documentales, entre los cuales se destaca Por primera vez (1967), que se ha convertido en un clásico del cine cubano y latinoamericano; Acerca de un personaje que unos llaman San Lázaro y otros llaman Babalú, un documental de análisis sobre el sincretismo religioso.

    Posteriormente, realiza tres largometrajes de ficción: El brigadista, hecho en el año 1978, sobre la campaña de alfabetización en Cuba; Guardafronteras, en 1980, y Derecho de asilo, en 1994, inspirada en un cuento de Carpentier. Participa habitualmente en la actividad teatral y musical.

    Compartió su carrera de director cinematográfico con la docencia. Fue fundador de la Escuela Internacional de Cine y Televisión de San Antonio de los Baños y profesor de dirección en la Facultad de Cine, Radio y Televisión del Instituto Superior de Arte. Dirige y conduce hasta su muerte el espacio televisivo Pantalla Documental, que se transmite semanalmente por la Televisión Cubana. Presidió el Centro de desarrollo del documental Hurón Azul de la UNEAC y fue vicepresidente de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba.

    "El cine ha sido siempre para mí un arte maravilloso —ha dicho el director de la exitosísima El brigadista— desde cinéfilo hasta director. Yo empecé amando el cine. Soy un cinéfilo desde niño y llegó el momento en que ya empecé a entrar en contradicción con la pantalla. Y empecé a reflexionar, a darme cuenta de que yo tenía aquello dentro de las posibilidades de quererme expresar a través de lo que estaba viendo. Siempre sucede: tú entras en contradicción con lo que ves. Me acuerdo de una película de Hathaway que se llamaba Niágara, cuyo final no entendí y empecé a discutir, pero el director era Hathaway, no yo. Eso fue en el año 1950 o 1951, yo era muy joven —catorce o quince años—, ya empezaba a sentirme un poco director de cine. Atrás de mí tenía una larga trayectoria cinéfila, no de cineclubista, sí de ver cine cotidianamente. Si tú quieres expresarte en el cine, si tú amas un arte, tienes que empezar a amarlo verdaderamente antes de pensar en expresarte a través de él".




    Octavio Cortázar (1935-2008) began to work at Cuban Institute of the Film Art and Industry (ICAIC) as assistant producer and director. Then, he studied in Czechoslovakia, along with a group of future Cuban filmmakers. By his return, he came back to work at ICAIC, making documentaries such as Por primera vez (1967), which has become a classic of Cuban and Latin American cinema. He also directed Acerca de un personaje que unos llaman San Lázaro y otros llaman Babalú, a documentary that analyses the religious syncretism.

    Subsequently, he made three feature films: El brigadista (1978) on the literacy campaign in Cuba, Guardafronteras, in 1980, and Derecho de asilo in 1994, inspired by a tale of Alejo Carpentier. He participated regularly in theather and music shows. Cortázar conducted a TV show called Pantalla documental, where he showed the most valuable national and international documentary films.

    "Cinema has always been for me a wonderful art (…) from my position of movie-lover and filmmaker. I started loving cinema. I’m a film buff since childhood and as time went by I started to be in contradiction with what was on the screen. I began to think, to realize that I could express myself through what I was seeing. It always happens: one comes in contradiction with what one sees. I remember a film by Hathaway entitled Niagara, which ending I did not understood and I began to argue, but the director was Hathaway, not me. That was in 1950 or 1951, I was very young, fourteen or fifteen years old. I was beginning to feel a little like a filmmaker. In my past I had a long experience as a film buff, not as a film club member, but as someone who watches films every day. If you want to express yourself through films, if you love art, you have to start loving it truly before thinking about expressing yourself through it."


    Web: www.cubacine.cu/realizad/ocortazr.html

    Referencias en el Portal:

    Por primera vez, 1967, Dirección
    Acerca de un personaje que unos llaman San Lázaro y otros llaman Babalú, 1968, Dirección
    En un fin de curso, 1970, Dirección
    Sobre un primer combate, 1971, Dirección
    Hablando del punto cubano, 1972, Dirección
    El programa del Moncada, 1973, Dirección
    Con las mujeres cubanas, 1974, Dirección
    El brigadista, 1977, Dirección
    Guardafronteras, 1980, Dirección
    Joven de Corazón, 1986, Dirección
    Derecho de asilo, 1994, Dirección
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